Европейские железнодорожные станции

Железнодорожный вокзал Сан-Бенту, Порту, Португалия

Многие из транспортных храмов Европы источают величие Старого Света (как эта станция в Порту)…

Берлин Хауптбанхоф, Германия

… В то время как другие предлагают гладкую эффективность (как Hauptbahnhof Берлина).

Железнодорожные билетные автоматы, Флоренция, Италия

Почти на всех станциях есть билетные автоматы, которые позволяют избежать длинных очередей у ​​стойки.

Великие европейские вокзалы вызывают у меня страсть к путешествиям. Сойдя с поезда в Мюнхене, я стою под высокой стальной и стеклянной крышей станции и изучаю ближайший большой синий экран вылета. Каждые несколько минут буквы и цифры мерцают, когда один за другим города и время отправления пробиваются к вершине и исчезают, когда другой поезд уходит со своей платформы.

Находясь в окружении Германии, я замечаю бизнесменов в узких галстуках, легкомысленных девочек-подростков и задницу Карла Маркса, опирающуюся на Bierstube счетчик. Быстрые и медленные, молодые и старые, мы все в этом вместе - прокладывая себе путь вверх по жизни.

Здесь много романтики, но шум и суета на вокзалах также могут сбивать с толку. Вот несколько советов по навигации транспортных храмов Европы.

Покупка билетов на вокзале

Почти у каждой станции есть старомодные кассы, укомплектованные людьми, обычно отмеченными длинными линиями; Избегайте их, используя билетные автоматы, которые почти всегда предлагают инструкции на английском языке.

Имейте в виду, что некоторые билетные автоматы не принимают американские кредитные карты (даже если они требуют), или принимайте их, только если вы введете PIN-код своей карты. Если машины не будут взаимодействовать с вашей картой, попробуйте наличные (большинство машин помечены в соответствии с типом оплаты, который они принимают), или отправляйтесь в кассу.

Если вы выберете билетную кассу, найдите подходящую линию - на более крупных станциях могут быть разные окна для внутренних, международных, спальных вагонов или для немедленного вылета. При покупке билетов вы можете наиболее четко сообщить о своих намерениях, написав то, что вам нужно, и показав это агенту по продаже билетов: пункт назначения, дата, время, сколько человек, первый или второй класс.

Часто можно купить билеты на поезд, но вы должны рассчитывать на дополнительную плату за удобство. Будьте уверены, что у вас будет достаточно наличных на случай, если проводник не сможет использовать вашу американскую кредитную карту. Если вы покупаете на борту, найдите проводника, прежде чем он найдет вас; в противном случае ваша «плата» может превратиться в более высокий «штраф» за путешествие без действительного билета. Имейте в виду, что на большинстве пригородных поездов (особенно пригородных), во всех поездах в Швейцарии и во многих других странах Европы вас могут оштрафовать за проезд без билета, независимо от обстоятельств. Ищите предупреждающие знаки на дверях поезда. (Смотрите мои советы по покупке билетов из дома.)

Информация о расписании

Даже если вы заранее посмотрели расписание поездов, всегда проверяйте свои планы на станции. На каждой станции имеется какая-то информация о расписании, будь то в печатном или электронном виде, или на стойках информации, в которых работают люди, которые хотят (или хотя бы могут) помочь вам. Все европейские расписания используют круглосуточные часы.

Умение расшифровывать печатные графики облегчает жизнь на рельсах Европы. На плакатах перечислены все поезда, которые прибывают и отправляются с определенной станции каждый день. Эта информация четко показана в двух отдельных списках: отправления обычно выделены желтым цветом, а прибытия - обычно белым. На некоторых станциях вы найдете бесплатные буклеты с расписанием всех их ежедневных отправлений.

Ознакомьтесь с символами в расписаниях, которые указывают на исключения: например, скрещенные молоты означают, что поезд идет только в рабочие дни (ежедневно, кроме воскресенья и праздничных дней); крест означает, что он работает только по воскресеньям и в праздничные дни. Большинство других символов достаточно легко угадать - например, небольшая кровать означает, что в поезде есть спальные отсеки, а скрещенные столовые приборы указывают на вагон-ресторан.

У многих станций также есть большие доски, которые перечисляют следующие несколько отъездов. Они часто сбивают с толку путешественников, которые не понимают, что во всем мире перечислены те же пять легко идентифицируемых столбцов: пункт назначения, основные остановки на пути, тип поезда, номер пути и время отправления. Мне все равно, на каком языке они; без особых усилий вы можете точно угадать, какой столбец какой.

Станции могут также иметь компьютерные терминалы самообслуживания, многие из которых также являются билетными автоматами, где вы можете просматривать информацию о расписании. Эти компьютеры почти всегда многоязычны и могут реально сэкономить время. Используйте их, чтобы понять все ваши варианты. Многие даже распечатывают расписание с учетом вашей поездки.

Конечно, ваш лучший авторитет - человек в информационном окне вокзала. Сотрудники в форме на платформах и в поездах также могут помочь.

Другие услуги

Помимо предоставления услуг, связанных с поездками, большинство станций - это отличные места для того, чтобы позаботиться о вашем базовом списке дел: банкоматы, продуктовые магазины (как правило, с более продолжительным временем работы, чем в центре города), рестораны, киоски проката велосипедов. и на многих крупных станциях, в полноценных торговых центрах.

Багажный чек

На большинстве крупных станций есть запирающиеся шкафчики и / или служба проверки багажа, где примерно за 5 долларов в день вы можете оставить свои чемоданы. Люди, путешествующие налегке, могут поместить две сумки в один шкафчик, сократив расходы на хранение вдвое.

Некоторые железнодорожные станции, которые заботятся о безопасности, сняли свои шкафчики; в этом случае путешественники могут проверить сумки на стойке хранения багажа - часто после прохождения проверки безопасности типа аэропорта. Вы будете платить 5-15 долларов за сумку. Заблокируйте свою сумку и не оставляйте ценные вещи внутри - как для вашей собственной безопасности, так и потому, что некоторые багажные отделения не принимают незапертые сумки. Они могут не брать ноутбуки, поэтому будьте готовы забрать свой. Подождите достаточно времени, чтобы забрать свою сумку, прежде чем сесть на поезд. Стойки для проверки багажа поставляются с линиями, могут закрываться на обед на небольших станциях и обычно не открываются всю ночь - проверьте время открытия и закрытия перед хранением вашей сумки.

Если на станции нет места, где можно оставить свою сумку, отправляйтесь в ближайший туристический информационный офис, гостиницу или сувенирный магазин: спросите, предложите свою самую очаровательную улыбку (или небольшую плату), и вы, вероятно, найдете кто-то, кто хочет присматривать за вашими вещами в течение нескольких часов.

Доступ в Интернет

Вы найдете точки доступа Wi-Fi на основных железнодорожных станциях в большинстве стран Европы, иногда за отдельную плату. Wi-Fi обычно предоставляется бесплатно в первоклассном лаундже. Поиск Wi-Fi на борту по-прежнему более случайный, чем надежный, за исключением скоростных поездов на некоторых деловых маршрутах.

Информация для туриста

На многих станциях есть бюро туристической информации либо на вокзале, либо в непосредственной близости. Возьмите карту, узнайте о местном транзите и перепроверьте часы, которые вы должны посетить.

Комнаты ожидания

На большинстве станций есть удобные залы ожидания, а путешественникам с фантастическими билетами часто нравятся бизнес-залы или VIP-залы. Прежде чем часами бездельничать в одной из этих комнат, воспользуйтесь услугами станции (посмотрите расписание следующего этапа поездки, приобретите продукты) или исследуйте окрестности станции. Вы можете оказаться в нескольких минутах ходьбы от чего-то действительно крутого. Например, если вы меняете поезда в Кельне, даже в сжатые сроки вы можете легко выскочить на улицу, чтобы увидеть потрясающий взгляд на его собор, прямо через площадь. Залы ожидания могут быть приличными вариантами сна последней канавы (но охраняйте свои ценности).

Транзитные соединения

Железнодорожные станции также являются основными транзитными узлами, поэтому стыковки поездов, автобусов, метро и трамваев, как правило, не сложнее, чем пересечение улиц. Если аэропорт находится поблизости, вы найдете железнодорожные поезда или услуги транзита (обычно хорошо обозначенные) на железнодорожной станции.

Автобусы курсируют от станции до близлежащих городов, в которых отсутствует железнодорожное сообщение. Если вам нужно успеть на автобус, будьте быстры, так как многие из них предназначены для пассажиров, и по расписанию они должны соединиться с поездом и быстро уехать.